寒流 記得保護頸椎

【吳定中/中華民國物理治療師公會全國聯合會理事長】

 

寒流又報到,過去一兩周,氣溫的變化,讓老年人及小孩的上呼吸道感染遽增,更有許多青壯年的上班族群,苦於「脊椎」的問題。

天氣一冷,大夥冬衣、冬帽、手套都出籠,但卻往往忽略了「頸椎」的保暖,脖子忘了圍條圍巾,或是穿上高領衣禦寒,於是有許多人縮著脖子。

這樣一縮,縮出許多的問題來!最常發生的,就是「頸椎椎間盤突出」,當然這不一定是天氣冷所導致,但卻是由於天冷所引爆。

頸椎椎間盤突出,醫學文獻統計最常見於30~60歲的族群,但近來有年輕化的趨勢,常見的症狀為疼痛或頸椎活動如旋轉、後仰、側彎等活動嚴重受限,所以,只能用軀幹旋轉代替頸椎或腰椎的旋轉,活動有如機器人。

 

介於兩塊脊椎椎體的椎間盤軟骨,擔任脊椎骨的「避震器」,壓力來自體重與姿勢。

首先,體重越重,椎間盤軟骨承重越大。

其次,姿勢改變會改變椎間盤軟骨的受力,脖子往後仰,軟骨會被擠壓往前移動,脖子往前彎,軟骨會被擠壓往後移動,並有可能壓迫到脊髓或頸椎神經,這是造成脖子肌肉僵緊、疼痛,甚至上背部或上肢痠、麻、脹、痛的主因,但是,早期大家都不以為意,直到嚴重了才求診!

椎間盤軟骨為何會壓迫到神經?肇因頸椎後半結構有很多神經,所以當頸椎彎曲或長期低頭工作時,就容易使椎間盤軟骨往後突出壓迫到神經。

但頸椎椎間盤軟骨,在結構上的保護相當周到,主要始於長期姿勢不良或者外力的傷害,例如站姿、坐姿、工作、休息、睡眠姿勢不良等,所以椎間盤軟骨突出是「物理問題」而非「化學問題」。

物理的問題要物理的方法解決,只要從減輕脊椎壓力的原則著手,就可有效預防頸椎問題的發生。

寒流時特別容易引發頸椎椎間盤突出,預防之道應是平時養成良好的姿勢及工作習慣。